El caso del Glifosato

Es especialmente preocupante que no se haya analizado debidamente en España la presencia de pesticidas como el glifosato siendo el principio activo herbicida que más se usa en Europa y en el mundo, lo que hace bastante probable que pudiese ser detectado en algunos alimentos, tanto si son de procedencia nacional, europea o extracomunitaria74. La IARC (Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer) dependiente de la OMS (Organización Mundial de la Salud), lo ha clasificado, además, dentro del Grupo 2A de probables carcinógenos para los seres humanos75.

 

Resulta inexplicable, al menos desde una óptica de preocupación por la defensa de la salud, que no se determine oficialmente de forma adecuada la presencia de sustancias tan relevantes en los alimentos. Algo que ha sido denunciado también en otras zonas del mundo, como en Estados Unidos, donde los análisis oficiales han eludido determinar debidamente la presencia del glifosato, a pesar de que cuando tales análisis se han realizado por científicos independientes se han medido niveles “extremos” de la sustancia en la mayoría de las muestras76. Es algo realmente impactante. Los investigadores se muestran sorprendidos por el hecho de que casi no se haya analizado la presencia de residuos de herbicidas en los cultivos de plantas transgénicas resistentes a los herbicidas, a pesar de que estos transgénicos llevan 20 años en el mercado.“¿Cómo puede confiar la población” -argumentan- “en un sistema de evaluación de riesgos que ha pasado por alto por cerca de 20 años el factor de riesgo más obvio para los cultivos transgénicos resistentes a los herbicidas como es, por ejemplo, los altos niveles de residuos de herbicidas?”. Los autores resaltaban que Monsanto, la multinacional fabricante del glifosato, afirmaba allá por 1999 que los residuos de esta sustancia en la soja transgénica eran “menores” que en la soja convencional. Y que los niveles de residuo que superasen 5.6 mg/kg podían ser considerados “niveles extremos” y que no era normal encontrarlos. Sin embargo, 7 de las 10 muestras de soja analizadas en el estudio noruego sobrepasaban ese “nivel extremo” de glifosato y su producto de degradación.

 

Recientemente, como muestra de lo generalizada que puede ser la presencia de esta sustancia en el cuerpo de los habitantes de la Unión Europea un laboratorio alemán acreditado77 realizó una analítica de orina a 48 parlamentarios europeos de 13 países para determinar la presencia de residuos de glifosato. Todas estas personas dieron positivo. De media, tenían 1.7 microgramos/litro (advirtiendo que eso son 17 veces más alto que lo que marca la normativa para el agua de consumo: 0.1 microgramos/litro). Los resultados más altos eran de países como España, Lituania y Croacia. Diversos informes78 han registrado esta presencia de residuos de glifosato en notables porcentajes de los europeos analizados.

Buena parte de la exposición al glifosato procede de la dieta. Así, por ejemplo, basándose en datos oficiales del Defra79 Committee on Pesti cide Residues in Food (PRiF) se vio que casi dos tercios de las muestras de pan integral analizadas en el Reino Unido entre el año 2000 y el 2013 contenían residuos de pesticidas80 siendo el glifosato el más frecuentemente detectado81. Uno de los extremos que más preocupan es que el glifosato llega a usarse también para secar artificialmente los cereales antes de la cosecha, lo que obviamente incrementa la posibilidad de que contaminen los alimentos. Y estamos hablando de alimentos tan esenciales como el pan. Otro informe realizado por el Instituto Ambiental de Munich (Umweltinstitut München)82 encontraba, por ejemplo, que el glifosato estaba presente en las principales cervezas alemanas. El informe se basaba en el análisis de laboratorio de 14 de las marcas de cervezas alemanas más vendidas83 resultando que en todas se detectó presencia del glifosato.

 

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Referencias:

74. Como dice la IARC en un artículo en The Lancet Oncology, este herbicida tiene “los más altos volúmenes de producción de entre todos los herbicidas, siendo usado en más de 750 productos diferentes para uso agrario, forestal, urbano y doméstico” y que “su uso se ha incrementado brutalmente con el desarrollo de variedades de plantas de cultivo resistentes al glifosato. Se usan anualmente cientos de miles de toneladas, esparciéndolo generosamente por doquier en los más diversos cultivos, vías de tren, cunetas... e incluso en zonas pobladas, parques, por ejemplo. Se detecta su presencia, de forma muy extensa, en el agua, el aire, las gotas de lluvia, los alimentos...

75. Carcinogenicity of tetrachlorvinphos, parathion, malathion, diazinon, and glyphosate. Kathryn Z Guyton, Dana Loomis, Yann Grosse, Fatiha El Ghissassi, Lamia Benbrahim-Tallaa, Neela Guha, Chiara Scoccianti, Heidi Mattock, Kurt Straif, on behalf of the International Agency for Research on Cancer Monograph Working Group, IARC, Lyon, France. The Lancet Oncology. Published: 20 March 2015.

76. Bøhn, T., Cuhra, M., Traavik, T., Sanden, M., Fagan, J. and Primicerio, R. 2014. Compositional differences in soybeans on the market: Glyphosate accumulates in Roundup Ready GM soybeans. - Food Chemistry 153: 207-215.

77. Biocheck Laboratory.

78. Glyphosate briefings: reason for concern. Friends of the Earth Europe. JUNE 2013 Hoppe HW (2013) Determination of glyphosate residues in human urine samples from 18 European countries. Medical Laboratory Bremen, D-28357 Bremen/ Germany; unpublished test report MLHB-2013-06-06 of 12 June 2013, kindly provided to the German Federal Institute for Risk Assessment (BfR) and also available on the Internet Markard C (2014) Ergebnisse der Vorstudie „HBM von Glyphosat. Federal Environmental Agency (UBA), Umweltprobenbank des Bundes. Unpublished report kindly provided to the German Federal Institute for Risk Assessment (BfR) Conrad A, Schröter-Kermani C, Hoppe HW, Rüther M, Pieper S, Kolossa-Gehring M.Glyphosate in German adults - Time trend (2001 to 2015) of human exposure to a widely used herbicide. Int J Hyg Environ Health. 2017 Jan;220(1):8-16. doi: 10.1016/j. ijheh.2016.09.016. Epub 2016 Sep 29.

79. Departament for Food and Rural Affairs del Gobierno británico

80. Pesticides in Your Daily Bread: A consumer guide to pesticides in bread 2014. Pesticide Action Network UK

81. Los pesticidas más frecuentemente detectados fueron el glifosato y el clormequat.

82. Umweltinstitut (25.02.2016). Umweltinstitut findet Glyphosat in deutschem Bier. Accesible en: http://www.umweltinstitut.org/aktuelle-meldungen/ meldungen/umweltinstitut-findet-glyphosat-in-deutschem-bier.html // Noticia en Reuters: REUTERS. Technology | Thu Feb 25, 2016 10:17am EST German beer purity in question after environment group finds weed-killer traces. Caroline Copley . Accesible en: http://www.reuters.com/article/us-germany-beer-idUSKCN0VY222

83. German Beer – Glyphosate Testing Results: Hasseröder Pils – 29,74 μg/l (ppb) / Jever Pils – 23,04 μg/l / Warsteiner Pils – 20,73 μg/l / Radeberger Pilsner – 12,01 μg/l / Veltins Pilsener – 5,78 μg/l / Oettinger Pils – 3,86 μg/l / König Pilsener – 3,35 μg/l / Krombacher Pils – 2,99 μg/l / Erdinger Weißbier – 2,92 μg/l / Paulaner Weißbier – 0,66 μg/l / Bitburger Pils – 0,55 μg/l / Beck’s Pils – 0,50 μg/l / Franziskaner / eißbier – 0,49 μg/l / Augustiner Helles – 0,46 μg/l