Alquilfenoles

Son sustancias como propilfenol, butilfenol, amilfenol, heptilfenol, octilfenol, nonilfenol, dodecilfenol… Los alquilfenoles se emplean para producir agentes tensioactivos o detergentes,  dispersantes, emulsionantes o humectantes, también como plastificantes, y algunos derivados se han usado como aditivos en plásticos (como el PVC o el poliestireno modificado). Se incorporan en resinas fenólicas (y epoxi-fenólicas) muy empleadas en numerosos hogares, en cosas tales como conducciones de agua potable, recubrimientos, etc. También en adhesivos, gomas, recubrimientos, productos de aseo personal y cosméticos, pinturas, pesticidas, detergentes, productos de limpieza, pesticidas, productos textiles... Por ello, son muy comunes contaminantes del hogar.

alquilfenoles

Son importantes contaminantes del medio natural, por ejemplo de las aguas. Y preocupa tanto su toxicidad sobre los organismos acuáticos (se ha llegado a constatar hasta la creación de hermafroditismo en peces), como el que se afecte con ello a las aguas de abastecimiento. También han sido detectados como contaminantes alimentarios. Pero también preocupa el hecho de que sean frecuentes contaminantes del ambiente doméstico a consecuencia del uso en ellos de diversos materiales y productos que los contienen. Así, se han realizado mediciones que lo han detectado en niveles más altos en casas nuevas y con materiales como el PVC o que han evaluado la asociación entre su presencia y el uso de ciertos productos del hogar.

Son sustancias que han sido medidas en los cuerpos de un alto porcentaje de las personas en diversos países, y entre las cuales hay compuestos que, como los nonilfenoles, han sido identificadas como importantes alteradores hormonales por numerosas investigaciones, que los asociaban a efectos tóxicos sobre la fertilidad y el desarrollo. Este hecho hizo que la Unión Europea adoptase algunas medidas para reducir su uso en algunos productos (como los cosméticos), pero pese a ello siguen representando un problema.

Diferentes investigaciones asocian los alquilfenoles a problemas como la leucoderma. O a la mala calidad seminal, como es el caso del octilfenol, también ligado por estudios científicos a cambios hormonales, alteraciones del tiempo de maduración sexual,etc.  

Botón Ver referencias